探秘日本老铁壶

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常常想象在一个幽静小院内,伴有滴滴答答的雨声,我坐在落地窗前的榻榻米上,那浅棕碎花的落地窗帘四季不变地挂在那里,围拢出屋内淡淡的色调,连同小山的温润与善感。坐在这里,就有一种对古典心情的追念与感应。一个火炉,一壶清茶,一盏清灯,一卷古书,就这样在窗前凝神秉读。寂静处,手握书卷,半倚卧榻,倘若一觉入了梦去,那梦便也是古典的安宁,不会惊扰着什么。 只有老铁壶内缓缓升起的茶香,布满整个屋子。你是否对这种休闲淡雅的生活也有所憧憬呢?

一把日本老铁壶加一包普洱茶,成就了一个人寻求片刻安宁的心愿。每次看到日本老铁壶那古朴而精致的外观、厚重的质地,就会禁不住发出询问:它起源于哪里?它出自谁手?它经历过怎样的历史变迁?它因何使得收藏大家爱不释手?

 

日本老铁壶的起源

若要说认祖归宗,那日本的文字、茶叶、茶道乃至服饰,都是来自于古老的中国,而现如今,日本的许多东西反而以日本制造的名义反流行于中国,不禁让人唏嘘。就如当今,反流行于中国的日本老铁壶。老铁壶起源于日本江户中期(1780年代),而在明治时期则更加广为流传。目前市面上,台湾地区流传的最多的老铁壶,大概都是昭和前后的作品,即1925年前后。大概有80年左右历史的铁壶,在台湾就可当做是古董品,但在日本所谓古董的定义,可能得推到江户之前即1868年前后。所以对于一般日本人而言,铁壶算是早期家庭用具。

至于谈及对人们对老铁壶的喜好程度,虽说铁壶年代不长,但还是有人把它当作古董品来收藏。在古董书里,有时也会把铁壶摆进去,不过大部份是名师作品如安之介或是龙文堂等。现如今,也有不少人在收集铁壶。

在过去的一两百年里,铁壶在日本非常普及。几乎每家每户都会使用铁壶,而制作精美的铁壶还经常作为高贵的礼物在亲朋好友间赠送。

日本老铁壶的价值

用老铁壶煮出的水口感很软、甘甜,用来泡茶,那是如虎添翼,云南地处高海拔地区,用生铁壶煮水对提高水温有明显作用(经测试在昆明水温可接近100℃),对泡普洱茶是再好不过的。而在煮茶过程中,铁壶吸收水分中的氯离子,并释放出二价铁,长期饮用,可以预防贫血,补充铁质。这也是日本地区,男女长寿的原因之一了。

因以生铁为原料,透过铸造方式,加之作者艺术造旨,形成老铁壶特殊的文化。你可以把它当成一件日常煮水器来养生,或是一件艺术品欣赏,亦或是古董收藏。铁壶的价值因其制作者的名气、技艺而大有不同。现在,日本老铁壶的藏量已经越来越少,导致其价格一路飙升。

日本老铁壶的保养

老铁壶的制作工艺,是金属加工中最为原始的铸造法,铸造而成的铁壶材质本身化学活性极高。虽然在当时,制作的厂家都有自己的防止铁锈的处理,但经过时间与使用环境的洗礼,今日所见的老铁壶绝大多数均有不同程度的铁锈、铜绿与以及各式各样的污染物,藏者若欲恢复往日的风采与实用性,清洁与整理是绝对必要的。一把好的老铁壶必须是壶内干净无异味,煮出的水才够清澈。

老铁壶可用电炉、电磁炉、或黑晶炉,最好是用日本的老火钵,既实用又有品味。

新的铁壶,在使用之前,先将一小杯茶叶用布包好放入铁壶内,煮沸约10分钟,如此茶叶中所含的丹宁和铁壶中溶解出的铁粉,会在铁壶表面形成一层丹宁铁的皮膜,使壶不容易生绣。此外,新壶刚开始使用时请每天使用,让水垢能迅速付着,但使用后记得保持干燥。

开始使用后约5天左右,内部会出现红色如锈斑一样的东西,10天左右会出现白色的水垢,长期使用后,内部会全部变红,只要水不会变浊这是没关系的,请勿清除它,不要以为是生锈就去擦它或洗它。平常使用时除煮沸时,尽量不要让壶内有水份,煮沸后将热水倒进热水瓶等让内部保持乾燥,在铁壶完全冷确以前,请不要盖上盖子,要先用干布擦干壶盖,因为在把煮开的水装入热水瓶或其他容器后,立刻盖上盖子的话,壶内的蒸气会随着温度下降而变成水滴流入壶内,导至壶身内壁生绣。

壶的内壁请勿用干布或毛刷擦它,更忌用清洁剂洗它。

壶身外部如何保养?请在铁壶仍有余热时,拿布沾一点茶水轻轻擦拭,久而久之就会产生独特的光泽。

此外,老铁壶刚开始使用时,内部可能会有铁绣或像锈斑的东西,使用方法与上文中提到的类似,也是多煮水,等煮出来的水不会变浊时,就可以开始使用。

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礼氏物语(2011-09-01)
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