陈年老茶—岁月的馈赠

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有句俗话说的好:“酒尝新熟后,花赏半开时。”

然而,对于越陈越香的陈年老酒,尝它的滋味,主要是为了欣赏它香醇隽雅的风味。

茶也是一样,经过“时间”酝酿过的陈香,特别具有一股古朴的韵味。它像是一个老成持重的长者,那么沉稳、可靠,充满著对人生哲理的智能。我们称这种经历时间自然变化的茶为“陈年茶”。

陈年茶的演变,可说是来自酒的灵感。有一种陈年绍兴的酒叫“女儿红”。是在女儿出生时便密封起来,等到女儿出嫁时再拿出来庆贺。这样经过“时间”洗练后的酒,不但味道甘醇古雅,而且还深具一层历史的意义,象征着一个女孩成长的过程,由天真、稚嫩走向成熟、圆满的人生。茶也可以如法泡制!

选一种或数种品质较好,喜爱并值得珍藏的茶,在结婚,生日,或特殊节庆的日子里,标记清楚年份,时间,茶名,产地后,尘封起来。经过三、五年甚至更久的时间以后,开封品茗,这个别具“历史分量”的陈年茶,就变成像陈年花雕或陈年红酒般有价值了。

此种经过时间烘焙的“陈年茶”,在价格方面确是不菲,往往比当季生产的“新茶”昂贵!所谓一寸光阴一寸金,寸金难买寸光阴,“时间”是无价之宝。试想想看,当你喝到五、六十年甚至百年以上的“陈年茶”时,面对这种阿公阿嬷阶级的“银发茶”,怎能不令人肃然起敬呢?一个人的生命里程中,有几个五、六十年?况且,并不是任何茶,都具备做成“陈年茶”的条件!

说起“陈年茶”的代表作,大家耳熟能详的必定是普洱茶。但是,大部分的“陈年茶”,须要经过再覆火,烘焙的加工,才不会变质而有利于收藏;后发酵的普洱茶却不须要这道繁复的手续;所以,它是属于另类的“陈年茶”!

那么,到底哪些茶,才适合做“陈年茶”呢?

凡是绿茶、白毫乌龙、红茶之类,比较偏向清香、轻火气的茶,都经不起时间的考验,久放后容易走味变酸。所以,对这类茶应该抱着“花开堪折直须折”、趁新鲜喝完的心情,它们当然也就不适合做成“陈年茶”了。反观,属于半发酵茶的家族,如冻顶、铁观音、水仙、武夷岩茶等乌龙茶系列,茶性的稳定性好,个性也较强烈鲜明,是做成“陈年茶”上选的好材料。

另外要注意的,做成“陈年茶”的要件,并不是随便将一种茶,任意放一段时间就可以草草了事。相反,更要精挑慎选茶叶的种类,并储存在质材良好的茶叶罐里(以陶罐最佳),存放在不潮湿、通风、光线不直射的环境下,才能妥善保存。否则,温度越高,湿度越大,茶叶越容易受潮腐坏,这样的结果只会花更多的冤枉钱,去制作出品质拙劣的“陈年茶”。

或许有人会问:要称为“陈年茶”,茶叶须要放多久呢?既然有资格叫“陈年茶”,那么至少三、五年的时间不算久吧?其实,三、五年的“陈年茶”,还是属于年轻的族群。有些“陈年茶”甚至可以把它当做“传家宝”流传好几世代!“陈年茶”随著陈放时间的久远,茶叶的含水量也因此升高,茶叶容易变质酸败。所以当它的含水量,超过标准值6%时,就应该自己动手或请茶行帮忙覆火乾燥,才可维持茶叶的品质,永保“陈年茶”的陈香与甘爽的口感。

有人称“陈年茶”为“老茶”,意思是它像一个忘年之交的老朋友一样,滋味温和、醇厚,性情朴直、文雅,令人有种亲切随和的好感。“陈年茶”的刺激性小,具有浓浓温暖的火香,非常适合胃不好或容易失眠的茶客饮用,所以,“陈年茶”是提供给身体比较敏感的人的另一种好的饮茶选择。

喝“陈年茶”时,不妨采用高水温茶叶量少或时间缩短的方式来冲泡。这样泡出的茶汤,温润滑爽且带有一丝对岁月流逝的淡淡的感伤,让你和老朋友优闲的享用一杯好茶的同时,喝着喝着不禁让人心生一份浓烈的怀旧情感!

礼氏物语(2011-07-31)
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